COMMUNIQUE

AEC2018: Faire avancer l’accord sur la zone de libre-échange avec des solutions rapides

Au total, 44 pays africains ont signé l’accord historique de libre-échange continentale africaine plus tôt cette année. Seuls 12 pays sur les 22 requis l’ont ratifié, mais les décideurs estiment qu’il reste suffisamment de temps – et de solutions pratiques – pour faire avancer le processus.

La zone de libre-échange continentale africaine (AfCFTA) vise à créer un marché continental unique pour les biens et services, avec la libre circulation des hommes et femmes d’affaires et des investissements, et ouvrir ainsi la voie à l’accélération de la création de l’Union douanière continentale et de l’union douanière africaine.

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Les pays africains pourraient utiliser le temps écoulé jusqu’en mars 2019, date limite de ratification, pour renforcer leurs capacités en termes d’instruments législatifs et tarifaires requis pour le processus et pour d’autres mesures «à portée de main», présentés par un panel lors de la Conférence économique, actuellement en cours à Kigali au Rwanda, a déclaré aux délégués.

 «Nous avons appris beaucoup de leçons», a déclaré Trudi Hartzenberg, directrice exécutive du Trade Law Center. “Nous avons un créneau pour renforcer les capacités … la plupart de la mise en œuvre se fait au niveau national … il y a beaucoup de choses que les zones de libre-échange existantes peuvent apporter”, a-t-elle déclaré.

La signature de l’AfCFTA, susceptible de créer la plus grande zone de libre-échange du monde – réunissant cinquante-quatre pays africains comptant au total une population de plus d’un milliard d’habitants et un produit intérieur brut de plus de 3 400 milliards de dollars US – a a également suscité de nombreux débats sur les défis de l’harmonisation de régimes fiscaux, fiscaux et réglementaires disparates, ainsi que sur la composition socio-politique variée des nations du continent.

Mais le Rwanda, qui a pris la direction audacieuse du programme pour l’intégration de l’Afrique, affirme que les avantages l’emportent sur les pertes.

Notant que le Rwanda était l’un des premiers pays à signer l’AfCTA, le ministre du Commerce et de l’Industrie du pays, Soraya Hakuziyaremye, l’un des panélistes, a déclaré qu’il était impératif que le pays prône la défense de l’intégration régionale et de l’intégration africaine.

«Nous comprenons les avantages», a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle préférait utiliser le terme «liées à la terre», plutôt que sans littoral, pour décrire son Rwanda natal.

“L’Afrique ne peut pas se permettre de ne pas faire partie d’un bloc plus vaste qui milite pour un marché commun”, a-t-elle déclaré.

Le ministre et Hartzenberg ont participé à un groupe de discussion intitulé «Que faire après le lancement de l’AfCFTA?».

La session, animée par la directrice de l’intégration régionale de la Banque africaine de développement, Moona Mupotola, comprenait également le professeur Ademola Oyejide, professeur émérite d’économie de l’Université d’Ibadan et le professeur Olu Ajakaiye, président exécutif du Centre africain pour le développement partagé et le renforcement des capacités.

Les experts ont examiné les coûts de l’intégration: les inconvénients pour les petites économies et l’absence du Nigéria, la plus grande économie d’Afrique.

“Le Nigeria est le grand éléphant dans la pièce”, a déclaré Oyidije. Selon le professeur, bien que le Nigéria ait toujours été le leader de l’Afrique en matière d’intégration régionale, dans le cas de l’AfCFTA, «les coûts sont trop élevés par rapport aux avantages».

En revenant sur le sujet de la date limite de ratification de mars 2019, Hartzenburg a déclaré que ce serait un bon moment pour que les pays «profitent et préparent une stratégie de mise en œuvre complète avec des plans de travail détaillés».

 «Les attentes sont élevées, le secteur privé attend», a-t-elle déclaré. “Nous ne devrions pas nous retenir en termes de travail préparatoire pour la mise en œuvre.”

Abordant le problème de la liberté de circulation, M. Hakuziyaremye a déclaré que c’était un élément essentiel de l’intégration et qu’il était possible de le mettre en œuvre si la volonté était présente.

Les pays africains qui attirent actuellement le plus d’investissements étrangers directs, y compris le Rwanda, ont une politique d’ouverture des visas rigoureuse, a déclaré le ministre. Le Rwanda a annoncé au début de cette année un visa d’entrée à l’arrivée pour les voyageurs de tous les pays africains.

Avant la séance-débat, il y avait une brève présentation de l’indice de transparence des visas pour l’Afrique 2018, qui mesure le degré d’ouverture des pays africains en matière de visas en examinant ce qu’ils demandent aux citoyens d’autres pays africains lors de leurs voyages.

Le rapport de cette année, rédigé par la Banque africaine de développement et la Commission de l’Union africaine, a déjà été publié lors d’un lancement en ligne le 27 novembre.

Des milliers de jeunes africains désireux d’étudier, de visiter et de voyager à travers le continent ne peuvent le faire que s’ils peuvent se déplacer librement, a déclaré Jean-Guy Afrika, l’un des principaux experts en politiques de la Banque africaine de développement.

Les points saillants de l’indice de transparence Visa 2018 ont révélé une amélioration de la facilité de circulation sur le continent.

Le site Web Visa Openness Index est accessible à l’adresse suivante:  www.visaopenness.org

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