AGRICULTURE

De jeunes Africains motivés par un partenariat de mentorat dans le secteur agroalimentaire de la Banque africaine de développement avec l’Université Purdue

Pour Miriam Ahuna Ofoeze, rien ne s’oppose désormais à son objectif chéri de devenir un entrepreneur agro-industriel prospère. Grâce à un programme de formation innovant parrainé par la Banque africaine de développement de l’Université Purdue à Indianapolis, la jeune Nigériane est même convaincue qu’elle a désormais les atouts pour devenir un futur lauréat du World Food Prize. 

«Je rêve de pouvoir un jour avoir un impact en Afrique et remporter le Prix mondial de l’alimentation», déclare le jeune transformateur post-récolte de l’Institut national de recherche sur les cultures racines à Umudike, dans le sud-est du Nigéria.

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Ce prix est le prix international le plus prestigieux récompensant les individus pour leur contribution à la qualité, la quantité ou la disponibilité des aliments dans le monde.

Ofoeze dit qu’elle a été inspirée et stimulée par la formation pratique d’une semaine dispensée par les experts en agro-industrie de l’Université Purdue et est reconnaissante à la Banque pour cette opportunité.

«Participer au programme a été un atout majeur pour comprendre comment faire avancer ma carrière», a déclaré Ofoeze, l’un des sept bénéficiaires de la formation financée par la Banque. «J’ai appris à considérer chaque secteur de l’agriculture comme une entreprise et à pouvoir le développer. Le fait d’interagir avec les participants à la conférence a également accru mon réseau et j’espère pouvoir collaborer avec certains d’entre eux bientôt. ”

Dans le cadre de son programme ENSE Youth (Enable Youth) axé sur l’autonomisation des entreprises agroalimentaires, la Banque s’est associée à l’Université Purdue pour permettre à sept jeunes entrepreneurs agroalimentaires africains de bénéficier de possibilités innovantes pour développer leurs technologies et leurs entreprises agroalimentaires.

La conférence Scale Up , comme l’appelait l’atelier d’Indianapolis, était un partenariat entre la Banque et l’Université Purdue et portait sur la manière dont les technologies agricoles durables pourraient être étendues à des millions d’agriculteurs pour aider à nourrir la population croissante du monde.

Le programme de mentorat comprenait un «Firestarter» spécial à la Fonderie Purdue, une plaque tournante de la pépinière d’entreprises, où les professeurs de Purdue fournissaient des informations utiles sur la commercialisation des idées et des produits. Le groupe de sept membres choisis parmi le Cameroun, la Côte d’Ivoire, le Nigéria, le Rwanda, le Soudan et le Zimbabwe avait des intérêts dans l’agriculture de précision utilisant des drones, des solutions de nutrition innovantes, la production de semences pour les cultures locales et la mécanisation dans la récolte de gomme arabica.

Aboubacar Karim, l’un des participants, a déclaré que la formation l’avait aidé à plusieurs niveaux et, tout comme Ofoeze, il espérait pouvoir collaborer avec certaines des personnes qu’il avait rencontrées pendant le cours.

«J’ai noué des contacts avec des experts dans le domaine de l’agriculture de précision, qui travaillent sur des projets intéressants et avec lesquels je peux avoir une collaboration concrète. La formation à l’entrepreneuriat «Firestarter» m’a permis de réévaluer et d’améliorer mon approche commerciale. C’est toujours un plaisir de rencontrer des gens enthousiastes et passionnés par ce qu’ils font », a ajouté Karim, fondateur et PDG d’INVESTIV, une start-up ivoirienne spécialisée dans l’agriculture de précision utilisant des drones.

Martin Fregene, directeur de l’agriculture et de l’agro-industrie à la Banque, a déclaré que les jeunes sélectionnés dirigeaient tous des entreprises agroalimentaires innovantes qui témoignaient de la modernisation de l’agriculture. Il a exprimé son optimisme sur le fait que l’appui de la Banque transformerait l’agriculture pour les générations futures et encouragerait les jeunes à voir le potentiel de l’agriculture et de l’agroalimentaire.

«La Banque s’est engagée à soutenir les initiatives agroalimentaires des jeunes sur le continent et a investi plus de 320 millions USD dans des projets Enable Youth dans neuf pays (Cameroun, RDC, Ghana, Kenya, Madagascar, Malawi, Mozambique et Zambie), ce qui générera plus de 50 000 emplois », a déclaré Fregene.

Les participants ont également assisté à la conférence «Scale Up» sur l’innovation en agriculture à Purdue, où ils ont pu mieux comprendre la mise en œuvre réussie et durable à grande échelle et les meilleures pratiques pour développer les technologies agricoles.

Le programme Enable Youth de la Banque est conçu pour autonomiser les jeunes à chaque étape de la chaîne de valeur de l’agribusiness en exploitant de nouvelles compétences, technologies et approches de financement pour les aider à mettre en place des agro-industries viables et rentables.

Edson Mpyisi, coordinateur du programme Enable Youth, a déclaré que la Banque travaillait avec les jeunes et les femmes africaines pour catalyser l’esprit d’entreprise, en facilitant l’accès aux technologies et aux réseaux.

“Cela créera à son tour un secteur agroalimentaire en plein essor en Afrique, générant ainsi des emplois ruraux et améliorant les moyens de subsistance, tout en rendant l’agriculture attrayante et rentable pour les jeunes”, a-t-il déclaré.

“Participer à la conférence Scale Up m’a permis d’élargir mon réseau de partenaires, ce qui m’aidera à concrétiser la mission de mon industrie agroalimentaire, à savoir l’éradication du problème de la malnutrition”, a déclaré Elyse Habumukiza, l’une des jeunes entrepreneurs.

Carolyn Woo, membre distinguée du président pour le développement mondial à la Purdue University, a salué le «dynamisme, la passion et l’inclination naturelle» des jeunes entrepreneurs, et a déclaré que la Fonderie offrait une approche systématique et une discipline qui leur permettrait d’anticiper les défis et de prendre des décisions critiques.  

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