AFRIQUE DE L'OUEST

Francis Diebedo Kéré : l’architecte africain qui prouve que ses ancêtres avaient raison de construire des maisons en terre

Aujourd’hui, construire en terre est devenu pour la plupart des bâtisseurs une pratique surannée, dépassée. Pourtant, lorsque tous les constructeurs, ou presque, décident de recourir systématiquement au ciment, au béton et autres matériaux de fabrication industrielle, un homme continue de privilégier la terre et l’argile. Son nom : Francis Diebedo Kéré. Et non, il n’a pas trouvé le moyen de rejoindre notre époque depuis un passé lointain.

La reconnaissance internationale que suscite le travail de l’architecte Francis Diebedo Kéré est une véritable leçon pour tous les africains. Très peu d’architectes, encore moins africains peuvent en rêver. Cette notoriété, le burkinabé l’a bâtie, de terre et d’argile, en prouvant qu’on pouvait, en Afrique, construire des bâtiments de qualité à base de matériaux locaux. Adoubées par les plus grands spécialistes de la planète, les techniques de Francis Diebedo Kéré sont aujourd’hui enseignées par le Burkinabé, à Harvard.

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Francis Diébédo Kéré enseigne l’architecture dans la prestigieuse université d’Harvard
Francis Diébédo Kéré enseigne l’architecture dans la prestigieuse université d’Harvard

Il était une fois Gando

Tout aurait peut-être été différent si Gando, le village où est né Francis Diébédo Kéré, en 1956, avait une école primaire.  En effet, alors qu’il y passe ses premières années, c’est l’absence d’école primaires qui oblige le père du jeune burkinabé à l’envoyer à Ouagadougou, alors que le jeune Francis n’a que 7 ans. En quittant la terre et les paysages qui l’ont vus naître, le jeune homme se donne un objectif, qui le guidera vers l’architecture.

Je n’avais pas un rêve mais simplement l’envie de construire une petite école chez moi

déclare-t-il, des années plus tard, lors d’une conférence. Cette école aurait pu être en bois. En effet, à la fin de ses études primaires, le jeune homme est encore loin des plans de construction. Il passe un CAP (Certificat d’Aptitude Professionnelle) de menuiserie et devient charpentier. Ce métier le décevra assez vite, dans un pays où le bois est rare et les commandes de menuiserie peu lucratives.

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Un jour, Francis Diébédo Kéré apprend que l’Allemagne délivre des bourses d’études aux jeunes des pays en développement. Bourse obtenue, le burkinabé, alors âgé de 20 ans, arrive en Allemagne en 1985. Il se dédie entièrement à l’apprentissage de la langue de Goethe, avant de passer le baccalauréat. Une fois le diplôme obtenu, il commence des études d’architecture à l’université technique de Berlin, tout en enchainant les petits boulots pour vivre. Le burkinabé sera finalement diplômé en 2004, 3 ans après avoir réalisé le projet pour lequel il s’était inscrit en architecture.

« Notre architecture c’est la terre »

Pendant ses études, Francis Diébédo Kéré, n’oublie pas son village. En 1998, il crée l’association Schulbausteine für Gando (« Des briques pour l’école de Gando »), pour financer son projet de construire une école primaire pour son village natal. Grâce aux premiers fonds obtenus, il se procure une presse à brique. Il décide alors, malgré un budget serré, de démarrer le projet. Mais pour ça, Francis Diébédo Kéré doit obtenir l’aval du chef de Gando, à cette époque, son père, et convaincre les habitants du village, ce qui s’annonce compliqué.

l’école de Gando
l’école de Gando

En effet, alors que tous s’attendent à une école construite sur le modèle occidental, en ciment et en béton, Francis Diébédo Kéré a une vision totalement différente. Pour lui, cette école devrait être construite avec des matériaux locaux, en l’occurrence avec de l’argile. Il justifie ce choix en expliquant que les briques en argile, en plus d’être aussi solides que celles en ciment, absorbent facilement la chaleur pour fournir une ventilation naturelle aux bâtiments. Les explications de Francis Diébédo Kéré suffisent à convaincre son père, mais la population reste sceptique. Le burkinabé construit alors une petite structure à base de brique en terre. Il propose aux habitants d’en vérifier la solidité en grimpant dessus. Une fois ce test passé, les habitants sont également convaincus et le projet démarre.

L’école de Gando sera achevée en 2001
L’école de Gando sera achevée en 2001

L’école de Gando sera achevée en 2001. Son succès fait le tour du monde. Elle se distingue, non seulement par sa ventilation naturelle, mais également par son style. En 2004, le projet reçoit le prestigieux prix d’architecture Aga Khan. Ce n’est pas seulement la construction d’une école que ce prix vient récompenser, mais bien une conception particulière de l’architecture. Francis Diébédo Kéré ne construira plus qu’avec des matériaux locaux.

La terre, les roches locales, le sable, voilà, c’est tout ce que j’utilise

confirme-t-il.

Notre architecture, c’est la terre.

Après l’école de Gando, les réalisations s’enchaînent. Francs Diebedo Kéré construira notamment les bâtiments du Parc national du mali, du Zhou Shan Harbour Development en Chine, du Musée des comités internationaux de la Croix Rouge et du Croissant Rouge en Suisse. Ces édifices lui vaudront de nombreuses distinctions (Global Award for Sustainable Architecture 2009, BSI Swiss Architectural Award 2010, Marcus Prize for Architecture 2011, Global Holcim Award Gold 2012). De victoires en victoires, Francis Diébédo Kéré devient un monument de l’architecture mondiale, bâti de terre et d’argile.

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Depuis 2010, le Burkinabé enseigne l’architecture dans la prestigieuse université d’Harvard. Désormais considéré comme un des architectes les plus influents de la planète, il est l’une des plus grandes fiertés du continent africain. L’enfant de Gando a bien grandi.

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