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Funke Opeke, la PDG de MainOne qui transforme la data economy Africaine

Des Etats-Unis d’Amérique au Nigéria, Funke Opeke, Nigériane de 56 ans, a rassemblé tout son savoir-faire et ses moyens financiers pour fonder MainOne, le premier datacenter en Afrique, qui impulse le développement économique des grandes firmes.

 

C’est l’histoire d’une Nigériane qui s’est formée à l’étranger pour ensuite, mettre ses compétences au service de son pays et de son continent. Tout d’abord, Funke Opeke est titulaire d’un diplôme en génie électronique à l’Université d’Ifè au Nigéria. Elle obtient un second parchemin en génie électrique, mais cette fois-ci à l’Université de Columbia aux Etats-Unis. Ingénieure accomplie, Funke Opeke totalise vingt années d’expérience aux Etats-Unis où elle a commencé en tant qu’ingénieur en systèmes.

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Dans la suite de son parcours, Funke Opeke deviendra Directrice générale de la division Verizon Communications Wholesale à New York jusqu’en 2005, avant de rejoindre son pays d’origine, le Nigéria, où elle sera recrutée au poste de Directrice d’exploitation chez Nitel. La mission à elle assignée est de métamorphoser le secteur des Gsm, mais Funke Opeke est tout de suite confrontée au manque d’infrastructures adéquates pour améliorer l’accès à internet de qualité dans son pays.

Personnalité influente

Elle prend les taureaux par les cornes. Au lieu d’attendre ou de solliciter un appui gouvernemental, Funke Opeke, consciente que la solution face à ce problème d’infrastructures, n’est que l’exploitation de câbles sous-marins, elle crée en 2008, MainOne, le premier fournisseur de solutions de connectivité et datacenter en Afrique de l’Ouest. Cette solution révolutionnaire, elle a pu la mettre en place en s’associant à un homme d’affaires Nigérian pour construire deux années durant, le premier câble sous-marin privé d’Afrique basé au Nigéria et d’une valeur estimée à 240 millions de dollars.

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Les opérateurs Gsm de la sous-région telles que : MTN, Airtel et Etisalat et bien d’autres entreprises bénéficient des services de MainOne qui s’est également établie au Ghana et en Côte d’Ivoire. Fort de cette inventivité, Funke Opeke a été distinguée en 2017, parmi les 50 personnalités les plus influentes du secteur de la Data économie au sein de la région Europe Moyen-Orient et Afrique (EMEA). Une reconnaissance qui est une source de motivation pour Funke Opeke ayant retrouvé les marques de l’entrepreneuriat sur sa terre natale.

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