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La Banque africaine de développement et ses partenaires s’unissent pour lutter contre la malnutrition – le tueur silencieux ‘

Saviez-vous que chaque dollar investi dans la nutrition génère jusqu’à 138 dollars en meilleure santé et productivité accrue?
Les preuves sont claires: l’amélioration de la nutrition stimule la santé personnelle ainsi que la santé économique.

L’Afrique compte 20 des 24 pays avec des taux de retard de croissance de plus de 40%. Cela comprend Antonio, un petit garçon de Madagascar, dont l’histoire amplifie l’urgence de l’action.

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La Banque africaine de développement a financé un important projet d’irrigation pour le riz et sa présidente, Akinwumi Adesina, s’était rendue. Avec enthousiasme, plusieurs enfants du village se sont précipités à l’endroit où se trouvait la délégation, curieux de voir cette personnalité si importante que tout le monde cherchait.

Adesina avait les yeux rivés sur les enfants et, lorsqu’il se rapprocha pour parler avec eux, l’un d’eux attira particulièrement son attention. Il était persuadé qu’il ne pouvait pas avoir plus de 5 ans, mais la voix grave de l’enfant le laissa facilement tomber avant même d’avoir dit son âge. Hélas, il avait 11 ans, un retard de croissance dû à la malnutrition. Son rêve était de devenir médecin, mais ce serait difficile avec ce niveau de malnutrition!

Touché par cela, Adesina et son épouse ont immédiatement adopté Antonio et l’ont sorti du village pour aller dans une nouvelle école de la ville. Une bonne nourriture et une bonne nutrition étaient fournies en abondance.

«Aujourd’hui, il grandit grand, en bonne santé et va très bien à l’école. Le problème d’Antonio était le retard de croissance: lorsqu’un enfant est trop petit pour son âge. Ce problème est répandu sur tout le continent », a déclaré Adesina en relatant l’histoire lors du lancement du Tableau de bord de la responsabilité en matière de nutrition en marge du Sommet de l’UA de 2019 à Addis-Abeba.

Le tableau de bord de la responsabilité en matière de nutrition au niveau continental , décrit comme un «changeur de jeu» par les parties prenantes, a été mis au point pour mesurer les progrès accomplis par les États membres de l’Union africaine dans la réalisation de la sécurité nutritionnelle.

«En regardant le tableau de bord de la nutrition devant vous, vous remarquerez qu’il y a beaucoup de rouge: cela signifie que nous ne faisons pas de progrès. Les couleurs rouges et les statistiques qu’elles contiennent sont plus que des chiffres », a déclaré Adesina au public. «Ces couleurs parlent: elles parlent des cris, des espoirs et des aspirations de millions d’enfants souffrant de malnutrition nous demandant de prendre les bonnes décisions pour eux, afin de garantir leur avenir. Le tableau de bord parle, et si vous écoutez très attentivement, vous pouvez entendre la voix de ces enfants. “

Les participants au lancement inclus Mokgweetsi  Eric Keabetswe Masisi, Président de la République du Botswana, les membres du corps diplomatique, les ministres de la santé du Malawi, le Botswana, le Kenya, le Sénégal, la Gambie, le Ghana, et les principaux partenaires au développement. 

Les enfants en bonne santé apprennent plus et mieux, et les personnes ayant une nutrition adéquate sont plus productives et peuvent créer plus d’opportunités pour briser les cycles de pauvreté et de faim.

Environ 58 millions d’enfants de moins de 5 ans en Afrique sont trop petits pour leur âge (retard de croissance); environ 14 millions pèsent trop peu pour leur taille (gaspillés) et 10 millions sont en surpoids.

L’Afrique perd déjà 25 milliards de dollars par an en coûts imputables à la morbidité et à la mortalité infantiles, à une altération du développement cognitif, physique et économique causé par la malnutrition. Pourtant, ces pertes sont presque entièrement évitables.

La part de l’aide publique au développement (APD) mondiale consacrée à la nutrition est très faible et a récemment diminué à 1% seulement. À travers plusieurs initiatives, la Banque africaine de développement montre la voie et construit une alliance solide de partenaires pour l’Afrique afin de réaliser la sécurité alimentaire et nutritionnelle au cours des dix prochaines années.

Par exemple, en collaboration avec Big Win Philanthropy et la Fondation Aliko Dangote, la Banque africaine de développement a dévoilé en décembre dernier un nouveau plan d’action multisectoriel pour la nutrition qui visait à augmenter de 40% les investissements destinés à réduire le retard de croissance chez les enfants africains de moins de 5 ans. 

Sa Majesté le Roi Letsie III du Royaume du Lesotho et champion de la nutrition de l’Union africaine a décrit le tableau de bord comme un outil très important que les dirigeants africains devraient utiliser pour lutter contre la nutrition sur le continent. «En tant que dirigeants responsables, il nous incombe d’agir pour le bien-être du peuple africain. Nous devons prendre des mesures appropriées et décisives maintenant plutôt que plus tard », a-t-il ajouté.

Le tableau de bord continental de la responsabilité en matière de nutrition est élaboré par l’ Initiative des leaders africains pour la nutrition (ALN) , dont le siège est à la Banque, en collaboration avec des partenaires, notamment le Groupe mondial sur les systèmes agricoles et alimentaires pour la nutrition et la Fondation Bill et Melinda Gates. La Commissaire aux affaires sociales de la Commission de l’Union africaine, Amira Elfadil, a expliqué que cette initiative encouragerait le dialogue avec les dirigeants africains sur de nouveaux engagements financiers et politiques en matière de nutrition visant à générer des rendements socio-économiques axés sur les personnes.  

Les experts en santé disent que le moment le plus important pour bien s’alimenter est de 1 000 jours à compter du début de la grossesse d’une femme jusqu’à son deuxième anniversaire. 

La Banque a proposé des gains rapides potentiels: Le secteur privé devrait incorporer des aliments sains et nutritifs dans la chaîne d’approvisionnement alimentaire. Le secteur public devrait doubler son soutien aux programmes d’intervention en matière d’alimentation et de nutrition. Et les gouvernements nationaux devraient faire de l’accès à une nourriture de qualité et nutritive un droit humain fondamental protégé par les constitutions nationales. 

Selon les mots du président Adesina: «Rien ne nous brise plus le cœur qu’une mère incapable de calmer le ventre creux et grondant de son bébé affamé.”

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