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“Le développement des infrastructures est la clé d’une intégration régionale accélérée”, déclare Negatu

Gabriel Negatu est directeur général du bureau de développement régional et de livraison des entreprises de l’Afrique de l’Est à la Banque africaine de développement. Représentant le Président du Groupe de la Banque à la 13 ème Conférence économique africaine à Kigali (3-5 décembre), il a évoqué le nouveau cadre stratégique pour l’intégration régionale de l’institution.

Cette année a été marquée par la signature de la Zone de libre échange continentale africaine (AfCFTA) en mars. Quels progrès ont été accomplis depuis?

De toute évidence, la signature elle-même a suscité beaucoup d’enthousiasme. Depuis, davantage de pays ont signé la zone de libre-échange continentale pour l’Afrique. Si elle est ratifiée par au moins 22 pays avant mars 2019, elle deviendra la plus grande zone de libre-échange du monde. Cela conduirait à un commerce plus important, et donc à des volumes plus importants d’articles à valeur ajoutée, entraînant des revenus plus importants.

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La Banque s’attend à ce que les pays restants – Bénin, Botswana, Érythrée, Guinée Bissau, Nigéria et Zambie signent.

Le marché du transport aérien unique en Afrique, lancé en janvier dernier, a été une autre étape importante. Au début du mois de juin de cette année, 26 pays avaient signé.

La Banque africaine de développement a approuvé le cadre stratégique d’intégration régionale qui décrit la voie à suivre pour accélérer l’intégration régionale en Afrique de l’Est, le développement des infrastructures régionales constituant un objectif clé. La stratégie, approuvée en octobre 2018, guidera les opérations régionales de la Banque dans 13 pays: Burundi, Comores, Djibouti, Érythrée, Éthiopie, Kenya, Rwanda, Seychelles, Somalie, Sud-Soudan, Soudan, Tanzanie et Ouganda.

La Conférence économique africaine de cette année a pour thème l’intégration régionale et continentale au développement de l’Afrique . À la Banque, la participation à cet événement est organisée sous la direction du Département de la recherche, conjointement avec le Complexe d’intégration régionale de la Banque, marquant le pas en avant que la recherche soit au centre de la planification de l’intégration.

Quels sont les principaux obstacles à la progression de l’ intégration?

Jusqu’à présent, seuls 12 pays ont ratifié l’accord. Il y a aussi les problèmes de chevauchement des adhésions dans les communautés économiques régionales (CER) dont les instruments politiques ne sont pas harmonisés; faible application des traités existants; les obstacles non tarifaires qui continuent d’entraver la libre circulation des biens, des services et des personnes à travers les frontières; et peu d’attention portée à l’intégration sociale, culturelle et politique.

Répondre à ces défis ou à des problèmes de jeunesse est la raison pour laquelle des réunions comme AEC sont si importantes Ils offrent un espace pour le dialogue et la contribution des praticiens, des décideurs et des chercheurs afin de discuter des moyens de surmonter ces obstacles.

Qu’attendez-vous de l’AEC de cette année?

Je m’attends à ce que les pays restants qui n’ont pas encore signé l’accord de libre-échange continental africain – le Nigeria en particulier, la plus grande économie du continent

Nous devons favoriser un meilleur alignement entre les communautés économiques régionales et les pays membres. L’objectif est une plus grande inclusion et convergence des politiques au sein des CER, mais aussi une meilleure coordination entre les CER et les pays membres.

La Banque africaine de développement continue de soutenir le programme d’intégration du continent et a fait intégrer l’ Afriqueun de ses hauts 5s  priorités opérationnelles Le cadre stratégique d’intégration économique de la Banque approuvé en mars 2018 repose sur trois piliers: les connexions aux infrastructures, la promotion du commerce et des investissements et l’intégration financière.

Dans ce cadre, la Banque vise à accroître les investissements dans les infrastructures transfrontalières afin de débloquer le commerce régional et de créer des opportunités économiques pour les communautés situées le long des corridors de transport.

La Banque partagera son expérience et ses connaissances avec les participants au forum de cette année, y compris une session clé au cours de laquelle nous lancerons la troisième édition de l’ Indice de transparence des visas pour l’ Afrique . Ce rapport phare de la Banque suit l’évolution des scores des pays au fil du temps pour montrer quels pays apportent des améliorations favorables à la libre circulation des personnes en Afrique.

L’Index a contribué à sensibiliser l’opinion et à conduire les réformes de la politique des visas sur tout le continent afin de faciliter les mouvements de personnes, ouvrant ainsi des perspectives de tourisme, de commerce et d’investissement intra-africains. Ce faisant, la Banque contribue directement aux objectifs de l’initiative de l’Union africaine en faveur d’un passeport africain unique.

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