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Make Africa 2018 : trois jours d’immersion dans l’innovation technologique

Sur initiative du premier laboratoire de fabrication numérique au Bénin BloLab, la capitale économique du Bénin Cotonou, a accueilli du 8 au 10 novembre, la première édition du festival de l’innovation technologique Make Africa.

Eduquer, former et innover dans le numérique

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c’est autour de ce thème que les participants (enseignants, artistes, inventeurs, étudiants et scolaires) du Bénin, des pays de la sous-région et de la France ont partagé des expériences et développé leur sens de créativité et de fabrication autour des notions « do it yourself » et « maker. » L’objectif de cette première édition du Make Africa organisé au Bénin vise à démocratiser la connaissance et à la rendre accessible à toutes les personnes, même celles qui n’ont pas appris un métier lié au numérique.

Au terme de la session

nos atteintes ont été comblées. Dans une dynamique constructive, on a pu tenir les activités planifiées. La demande que nous recevons est d’étendre le hackathon à plus de participants, on verra comment mobiliser plus d’écoles l’année prochaine et plus de fablabs

rassure Médard Agbayazoun, promoteur du BloLab et Coordonnateur du festival. Au programme, il y a eu des conférences-débats, ateliers de découverte et de formation, des présentations et des stands de démonstration incitant les profanes à s’intéresser aux métiers du numérique.

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Ce qui nous intéressait le plus, ce n’est pas des spécialistes de la chose numérique et technologique mais ce sont ces hommes et femmes disponibles intellectuellement à boire de la science, conscients que le numérique est transversale et qu’ils en ont besoin dans leurs activités pour pouvoir créer de la richesse et de la valeur ajoutée

se félicite Médard Agbayazoun.

Création du RéFFAO

Trois prix ont été décernés à l’issue du hackathon organisé au cours du festival, pour motiver et encourager les participants. Il s’agit du prix des édupreneurs pour les porteurs de projet éducatif, un prix spécifique pour les enseignants et un prix coup de cœur du public.

Ce type d’événements a le mérite de nous mettre face à des jeunes qui ont des solutions. Ce qui m’a frappé, ce sont les excellentes interactions entre tous les Labs régionaux et le hackathon autour de l’éducation, car c’est un enjeu majeur avec une attention particulière aux questions d’apprentissage du français. On essaie d’interconnecter tout le monde grâce au numérique dans l’art, l’apprentissage du français et la mobilité

précise Jean-Pierre Gasbarien, conseiller de coopération et d’action culturelle de l’ambassade de France et Directeur de l’Institut français du Bénin.

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Si la Coopération française s’est mobilisée pour soutenir cette première édition du festival de l’innovation Make Africa, c’est également à cause de l’initiative de création du Réseau Francophone des Fablabs d’Afrique de l’Ouest (RéFFAO), une plateforme de promotion des initiatives, projets, actions et événements de Fablabs. Il a pour mission de piloter des projets structurants pouvant impliquer l’ensemble des pays de l’espace Uemoa, car ils ont les mêmes réalités. Après les tractations, c’est le Bénin qui assure la présidence du réseau à travers la personne de Médard Agbayazoun pour une durée de 3 ans. Au cours de son mandat, il devra œuvrer à donner une existence légale au RéFFAO, mener des actions dans chacun des pays membres du réseau, développer des projets concrets, et mutualiser l’ensemble des ressources pour avoir une plateforme unique de promotion des laboratoires de fabrication numérique en Afrique francophone.

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Michael TCHOKPODO

Redacteur du magazine InAfrik

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